阅文集团股价大跌背后的网络文学困局

作者:猪九诫 出品:科技新知 云泽 2019-11-01 12:03:41 其他

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IP能否反哺网络文学,关键还得看网文界怎么去改变。 如今虽然看网络小说的人变少了,但是不代表内容市场就不需要好故事了,随着电影、电视、游戏和动画产业的不断发展,国内对优质IP的需求只会越来越大,而小说依旧是IP养成的首选渠道。

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在中国,文学早就不是一门好生意了,PC时代的到来击垮了传统文学,短视频时代的到来又摧毁了网络文学。但是偏偏大部分文化产业都离不开文学,不管是电影电视,还是游戏动漫,都需要从文学作品中汲取养分,获取灵感。

上个世纪八九十年代,站在传统文学的肩膀上,国内第五代导演大放异彩,成就了国内电影行业的一段辉煌时期;而这个世纪的前十年,网络文学兴起,又一次在国内的影视、动画和游戏产业掀起了一股IP热。

所以,将文学产业视为文化产业的创意源泉也不为过。

然而,如今网络文学也开始渐渐没落。一个很明显的例子是,现在市面上最值钱的几大经典IP,几乎都是十几年前创作的,近几年来再没有出现过能刷屏的网络小说。

作为整个文化产业的创意蓄水池,网络文学似乎显得有些后劲不足。

面对整个行业隐隐浮现的天花板,以及来势汹汹的免费网文浪潮,作为网络文学领头羊的阅文集团,如今只能把目光聚焦在了手中握着的无数IP上,试图通过为中国的电影、游戏和动漫产业输送IP养活自己。

然而真正的优质IP都是以广泛的阅读受众为基础的,网络文学如果丧失了在线阅读这个战场,那所谓的版权运营无非就只能靠“吃老本”,这样的话,阅文集团文学搭台,IP唱戏的梦想还能实现吗?

1阅文集团失速

8月12日晚,阅文集团发布了上半年的财报,据财报显示,今年上半年阅文集团共实现总营收29.7亿元人民币,同比增长30.1%,毛利为16.2亿元,同比增长35.5%。

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阅文集团的财报数据出来以后,部分投资者表示看好,他们看重的是阅文集团的版权运营业务。上半年阅文集团实现版权运营收入12.15亿元,同比增长280.3%,版权收入占总收入的比例从去年的17.7%上升到了今年的44%。

然而8月13日开盘后,阅文集团股价却很快迎来大跌,截止当日收盘,跌超17.8%,收盘价为24港元。

8月14日,在港股大盘利好的刺激下,阅文集团股价小幅上扬,但下午又继续下跌,目前股价仅23.8港元,市值243.24亿港元。

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实际上,看好阅文集团的投资者,大部分都没有提到,今年上半年,阅文集团报告期内盈利3.93亿元,同比下降了22%。而增长了280.3%的版权运营收入,其实有一半是2018年10月收购新丽传媒所贡献。

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更重要的是,作为网络文学的立身之本,阅文集团的在线付费阅读业务正在进一步下滑。

财报显示,今年上半年阅文集团的平均月付费用户继续下降,从1070万人次下降到了970万人次,并且付费用户平均月收入也从24.4元下降到了22.5元。

还是那句话,人们越来越不爱看小说了,也越来越不愿意为网络小说花钱了,作为网络文学的领头羊,阅文集团也抵挡不了这样的大趋势。

十几年前,起点中文网横空出世,成为网络文学付费阅读的先驱,造就了多个耳熟能详的网文大神,也让阅文集团一统网文江湖,成为网络文学领域唯一的巨头。

十几年后,大家耳熟能详的网文大神还是那几个名字,少有黑马作品和新人能够出头,起点中文网开始成为几个大神作者的自留地。

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▲起点中文网收藏排行榜的“常青藤”们

在线阅读业务,其实就是我们所说的创意蓄水池,也是一切版权运营业务的核心,如果没有足够的付费用户群体支持,单靠免费模式下的广告分成,大部分网文作者都难以养活自己,更别谈创作出更多超级IP。

这个问题,从财报来看,似乎是阅文集团的问题,但是从趋势来看,却是整个网络文学都存在的问题,因为阅文集团,在某种程度上就代表着中国的网络文学。例如在今年6月的百度小说风云榜排名中,前20部网络小说仍有17部出自阅文集团平台。

所以阅文集团失速的背后,其实是整个网络文学领域的搁浅。

2网络文学搁浅

如果只看纸面数据,如今网络小说阅读市场的用户还在持续增长。

根据8月11日发布的《2018中国网络文学发展报告》显示,去年我国网络文学的读者数、作者数和行业规模均在继续增长,其中读者规模达到了4.3亿人,同比增长了14.4%。

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而据阅文集团财报显示,今年上半年阅文集团的平均月活跃用户也在继续增长,从去年同期的2.13亿来到了2.17亿人。

然而,大家是否有感觉,现在看网络小说的人确实是越来越少,虽然数字化阅读正在不断普及,但是大家更青睐的作品反而是传统文学、知识付费产品等等。

严格说起来,网络文学最兴盛的年代,其实是2G时代,因为那时候的网速只适合看小说,而图片和视频加载十分缓慢。如今网速不断变快,大家的娱乐方式早已从看小说变成了刷短视频。

但是当年网络文学的市场规模之所以没有出现井喷,更多的是源于盗版猖獗,大部分人看网络小说都是下载TXT文件或者借的同学盗版书,实际用户数无法统计。

如今网络文学市场纸面数据和我们实际观感的差异,则是源于正版化的努力,当年看盗版的用户,终于都开始看正版免费小说了,这才开始被统计在内。

所以,能够更好地呈现出网文市场是否萎缩的一个更好的观察窗口,其实还是付费用户。

今年以来,阅文集团的付费用户已经连续第二年下降,从2017年的1110万下降到2018年的1080万,今天上半年再降9.3%到了970万。

与此同时,平均每个用户的付费比例也从2017年的5.8%,下降到2018年的5.1%,再到今年上半年的4.5%,阅文集团从单个付费用户身上获取的平均月收入已经下降到了22.5元。

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除了付费阅读市场的萎缩,近几年网络文学在IP改编方面也遭遇了重重阻力。

还是以阅文集团为例,作为行业老大,阅文集团虽然手握不少天价IP,但是不少IP却根本无缘被改编成影视剧。

一方面,是玄幻小说的改编难度过高。过去几年间,从《诛仙》、《斗破苍穹》到《武动乾坤》,玄幻小说改编的影视剧几乎无一例外全部扑街,而阅文集团手里握着的IP,很大比例是玄幻小说。

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另一方面,限古令也让一些历史IP难以出手。

相比玄幻小说,历史架空小说的改编难度要低得多,也更符合国内观众的口味,但是国内从去年开始,严格限制了古装剧的立项和翻拍,这让阅文集团手里握着的不少古装IP面临多重不确定性因素。

就拿阅文集团与腾讯影业、新丽传媒去年出品的大型古装剧《庆余年》来说,制作早已完成,但却迟迟未能登陆各大电视台,最终结局极大可能与《陈情令》、《长安十二时辰》一样,只能通过网络渠道播出。

总而言之,不管是从在线阅读业务来看,还是从版权运营来看,如今整个网文行业,都在经历一场阵痛的转型期。

3网文与IP,谁来拯救谁?

最近两年,国内一直在喊“IP经济退潮”,但是优质IP在影视圈依旧是千金难买的香饽饽。这个暑期档热映的网剧《全职高手》、《陈情令》、《长安十二时辰》等均改编自热门小说IP。

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所以文学可能在没落,但是IP绝对不会退潮。

但是一个强大的IP,一定是以广泛的阅读受众为基础的,如果网络文学真的没落了,IP经济也将成为无源之水、无本之木。

那么在网文催生了IP经济之后,如今热门IP能否反哺网文行业发展呢?

起码从原理上来说是可行的。

首先,热门IP的成功,可以弥合网文与影视改编之间的鸿沟,促进网络文学发展的类型化。

一直以来,国内的众多网文IP存在的一个重大问题在于,和电影电视类型的不匹配,导致要么无法改编,要么改编出来没人看。例如玄幻小说这个类型,在网文领域是大众,但是到了影视行业就是小众。

最近两年,类型片开始成为国内电影市场的主流,网络文学也只有跟进这一波类型化的潮流,才能源源不断为影视行业输出IP。

例如,今年以来,一部《流浪地球》忽然引爆了科幻类IP,刘慈欣的作品再次成为焦点,但是仅凭一个刘慈欣,撑不起中国科幻电影的未来,这就是网络文学的机会。

其次,热门IP的成功,能够加速过滤套路化网文,促进网文行业真正朝着精品化方向发展。

在过去十几年的发展中,网文界形成了一个以字数论英雄的怪圈,不少网络小说动辄数百万上千万字,但实际内容却呈现出套路化、机械化的趋势,尤其是在玄幻小说领域。

这些作品,凭借着极快的更新速度,极强的代入感,迅速成长起来,然而最终在影视剧改编时价值却不大。

然而如今许多在网文领域较为小众,但是故事有创意而不落俗套的IP,却在影视改编中占据了一定优势。这些小众IP的逆袭,将倒逼部分网文作者,改变以往那种搞升级套路、记流水账、凑字数的创作逻辑,开始对自己作品的IP价值进行全局考量。

这次财报中,阅文集团也专门提到,最近一直在扶持较短篇幅的作品,其实就是为IP铺路。以往动辄几百万字的玄幻小说,或许很快就不再是主流了。

最后,热门IP的成功,能够改善整个网文行业的内容生态。

一直以来,很多人都不承认网络文学属于“文学”,在不少人眼中,网络小说就是文化快餐。从整个网络文学的生态来说,网文圈对于传统文学、传统小说一直都有所排斥。但是如今随着影视圈对于现实主义IP的需求不断提升,网文类型也将进一步多样化,在内容生态上更加完善。

此次财报,阅文集团也特别指出,正在不断扶持现实主义题材的作品。

总而言之,IP能否反哺网络文学,关键还得看网文界怎么去改变。

如今虽然看网络小说的人变少了,但是不代表内容市场就不需要好故事了,随着电影、电视、游戏和动画产业的不断发展,国内对优质IP的需求只会越来越大,而小说依旧是IP养成的首选渠道。

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