张一鸣为什么选中凯文·梅耶尔?

来源:钛媒体 文:字母榜 作者:连冉 2020-05-20 10:06:30 科技

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迪士尼流媒体的缔造者,服务字节跳动全球化。

5月19日,字节跳动宣布迪士尼流媒体业务主管凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)将担任字节跳动首席运营官兼TikTok全球首席执行官,任命将于2020年6月1日正式生效。

在与纽约时报对话时,Mayer谈到自己对在迪士尼的工作感到很满意,而关于字节跳动提供的新机会,他表示,“这个机会的巨大程度是无法忽视的。”

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Kevin Mayer

过去,在迪士尼同事对Kevin Mayer的形容中最常出现的词汇之一个是“聪明”,一个是“直接”。身高六尺四寸,肩膀宽大的Mayer,看上去派头不小,而在同事的观察中,Mayer做事也颇有一套自己的战略与方法,通常,他不会跟其他人讨论应该如何工作。

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58岁的Kevin Mayer曾被视为迪士尼CEO Robert Iger的继任者,但当 Iger在2月份宣布继任者时——Kevin Mayer落选,此前负责迪士尼乐园和度假业务的董事长Bob Chapek接棒成为迪士尼第七任CEO。

Kevin Mayer已经在迪士尼工作了二十多年。据《华尔街日报》报道,1993年,31岁的Kevin Mayer进入到迪士尼战略规划部门,员工中有一小部分是新近毕业的商学院学生,他们被授予全权参与公司各部门的商业计划。仅仅5年后,Kevin Mayer就成为部门高级副总裁,开始负责互联网业务,尝试将迪士尼与新的数字工具联系起来。

2000年初,在第一次互联网蓬勃发展的高峰期,Kevin Mayer离开了迪士尼,转而去领导《花花公子》的网络工作,但不到一年Mayer便离职,随后又在Clear Channel Communications和LEK Consulting的媒体部门工作了几年。

2005年,陷入危机的迪士尼由Robert Iger接手,经首席财务官Tom Staggs推荐,Kevin Mayer又回到了迪士尼的高管工作岗位。重返公司后,Mayer的首批举措之一是与咨询公司贝恩合作对迪士尼进行了大规模战略审查,得出的一个结论是,迪士尼需要更多地专注于大型特许经营权,而不是专注于电影和角色。

随后,Kevin Mayer跟Tom Staggs一起负责未来的收购业务,开始研究收购对象,包括漫画出版商漫威影业和“星球大战”的创造者卢卡斯影业。而在之后的数笔交易中,Kevin Mayer通常是负责交易具体细节的那个人。

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2006年,迪士尼以74亿美元收购《玩具总动员》的制作方皮克斯动画。据《华尔街日报》报道,在这个过程中,Kevin Mayer跟皮克斯联合创始人Ed Catmull成为了好友,Ed Catmull也在交易完成后成为迪士尼动画工作室的联席主管,而他又是收购漫威影业计划的早期支持者。 3年后,Kevin Mayer牵头了迪士尼收购漫威影业的谈判,在反复谈判和等待后,这笔交易最终以40亿美元成交。又过了3年,迪士尼以40亿美元收购卢卡斯影业,并在此过程中收购了《星球大战》系列,达成了三笔交易,总计耗资约160亿美元。

2017年,在向迪士尼董事会陈述了收购福克斯的理由后,Kevin Mayer亲自前往默多克位于洛杉矶的Moraga酒庄商讨收购条款,并在价格竞购战中始终站在Iger一边,最终帮助其以713亿美元的价格完成了迪士尼对福克斯的收购。而打动福克斯首席执行官Lachlan Murdoch的正是Kevin Mayer的战略雄心,前者对 Mayer在福克斯一事中的评价是“问题解决者”,谈判中细微的障碍和复杂的问题大多是由Mayer处理好的。

2018年3月,Kevin Mayer被任命为消费者直销业务的主管,同时也是流媒体业务的负责人,掌管着ESPN+以及Hulu等流媒体平台,并负责国际运营、全球内容和广告销售业务。2019年11月,时任消费者与国际业务董事长的Mayer推出迪士尼流媒体服务Disney+(一项每月7美元的流媒体服务)。

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当时的CEO Iger曾对《华尔街日报》表示, 他把迪士尼的未来押在了这项服务上面——当时公司为此已经花费了数十亿美元制作节目,将整个电影和电视节目库在线上投放,并与Verizon Communications Inc.等合作伙伴达成交易,该公司的无线和互联网客户将免费获得一年的服务。迪士尼试图通过这项服务成为Netflix的替代选择,并构建起自身的技术基础。目前,该服务全球付费订阅用户数已突破5000万,或许这意味着迪士尼离数字时代赢家又迈进一步。但一手打造该服务的Kevin Mayer如今即将离开,未来的情况或许也难说得准。

Mayer的朋友,竞争对手狮门娱乐公司的副董事长Michael Burns当时就曾评价到:“这项服务最终可能成为迪士尼皇冠上的明珠。尽管Mayer是一个仁慈的‘杀手’,但他离我们已经更近了。”

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加入字节跳动后,Kevin Mayer将负责TikTok、Helo、音乐、游戏等业务,同时负责字节跳动全球职能部门(不含中国),包括企业发展、销售、市场、公共事务、安全、法务等。原TikTok总裁Alex Zhu,将转任字节跳动产品与战略副总裁,负责公司战略和产品设计。与此同时,TikTok全球各国家和地区现负责人当前职位不变,将继续履行原有职责,向 Kevin Mayer汇报。

应用数据公司Sensor Tower的数据显示,TikTok的应用在全球的下载量约为19亿次,其中在美国的下载量为1.72亿次。在新冠疫情肆虐期间,其受欢迎程度有所增加,今年第一季度,TikTok的下载量为3.07亿次,比世界上任何其他应用程序都要多。

TikTok的受欢迎程度、处理个人数据的方式——通过运用精密复杂的人工智能,根据用户在应用程序上的行为来进行视频推荐、字节跳动的中资背景,使其在美国政府方面面临着深深的不信任,包括几乎所有军事部门在内的几个政府机构都禁止员工下载或使用该应用程序。

2019年 11月,美国政府对字节跳动斥资10亿美元收购社交媒体应用Musical.ly展开国家安全审查。Musical.ly是TikTok的前身。事实上,在美国,共和党人和民主党人都质疑中国政府对该应用程序的影响。先前在2019年3月,美国国会参议院关于TikTok数据安全问题的听证会上,美国共和党参议员乔希·霍利(Josh Hawley)就公开表示将提交法案,拟禁止美国联邦政府雇员在其设备上使用TikTok,禁令将适用于所有美国政府发行的设备。Josh Hawley指责TikTok母公司字节跳动与中国政府共享数据。2019年12月,美国海军和国防部又都对TikTok敲响了警钟,美国海军此前要求士兵不要下载安装这款应用,如果已经安装,需要从政府发放的设备中删除。

这些声音对于字节跳动全球化战略的开展显然形成了阻碍。于是张一鸣亲自上阵,今年3月12日,他发出内部信宣布组织架构全面升级,表示自己将出任全球CEO,接下来会花更多时间精力在欧美和其它市场,和Alex一起把字节跳动全球管理团队完善,领导公司全球战略和发展。

据路透社报道,此前为了平息海外监管方面担忧,TikTok已经雇用了许多美国高管和员工来经营其业务并审查其应用程序上的内容。2019年,前YouTube高管范妮莎·帕帕斯(Vanessa Pappas)加入TikTok,成为其美国负责人之一,并在11月的一篇博客文章中表示TikTok承诺优先考虑数据安全,“我们有一个专门的技术团队,专注于坚持强有力的网络安全、数据隐私和安全实践的政策。此外,我们还定期对我们的安全做法进行内部和外部审查,以确保我们能够跟上现阶段所面临的风险。”今年1月,字节跳动又任命前微软知识产权主管Erich Andersen担任全球总法律顾问。3月, TikTok干脆宣布将终止使用中国境内的人员来审核海外的内容,并且将这些岗位转移至海外,而受到影响的100多名员工将被调到公司内部其他岗位工作。

但这些举措对TikTok在美国政府方面的印象究竟有多大的改善,目前尚不可知。而从Kevin Mayer此前在迪士尼的经历看来,字节跳动让Kevin Mayer领导TikTok可能是一个不错的选择,这不仅是因为他在流媒体上取得的成功经验可以应用到TikTok上来,而且还可能因为聘请了一位美国高管有助于帮助解决美国政治家们对TikTok的安全质疑问题。不过对于Kevin Mayer而言,他的工作也会面临着Facebook和Snapchat等其他社交媒体巨头的竞争。

新一则消息是,在Kevin Mayer的任命宣布后,共和党参议员Josh Hawley在推特上表示,TikTok之前告诉他,他们无法参加在美国的听证会,因为高管人员都在中国,“但是这位新任高管住在美国。我期待着他的宣誓作证。”

参考资料:

《The Wall Street Journal:Can Kevin Mayer Deliver the Future of Disney? 》

《路透社:迪士尼流媒体高管Kevin Mayer将跳槽到有中资背景的TikTok任CEO 》

《硅谷洞察:米老鼠背后的男人:一文带你认识字节跳动新COO Kevin Mayer 》

本文转自钛媒体(https://www.tmtpost.com/4392842.html)


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